FALLECIO UNA LEYENDA DEL RALLY, HANNU MIKOLA

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Este fin de semana, falleció a los 78 años el Campeón Mundial de Rally de 1983, Hannu Mikkola.

Mikkola, estuvo en 1995 en Panamá, como parte de los participantes de la segunda edición del Rally Londres- México, que ganó en la edición inicial de 1970 y repitió en la segunda de 1995. En ambas ocasiones corrió en un Ford Escort RS1600.

Aunque su carrera deportiva estuvo ligada por muchos años a Ford, el finlandés de nacimiento, empezó en los rallies de su país con un Volvo PV544, específicamente en el Rally de los 1000 Lagos, que ganaría un total de 18 veces. Fue un piloto muy versátil, que tenía autos específicos para ciertos rally, así corrió el Montecarlo varias veces en un Porsche 911 y el 1000 Lagos en un Toyota Célica, mientras que para el Safari Rally prefirió tanto un Peugeot 504 como un Mercedes Benz 450 SLC.

En 1980, Audi lo llamó para que integrara su equipo y lo ayudara a desarrollar el Quattro. Con ese auto, obtuvo cuatro victorias en 1981 y 82. 1893 sería su año de consagración con cuatro victorias y  tres segundos lugares, obteniendo el campeonato mundial. Permanecería con Audi hasta 1987, pero no corriendo todas las carreras, sino algunos rally selectos, ganando el Safari de 1987 con un Audi 200. Al año siguiente, lo contrataba Mazda, para correr el 323 GT, que nunca alcanzó el desarrollo necesario para ser un contendor de peso. Mikkola se retiró del automovilismo de alta competición en 1993 a la edad de 51 años.

Lo conocimos en 1995 durante el Rally Londres México y lo acompañamos en Colombia, Panamá y Costa Rica, pudiendo ver su habilidad y tranquilidad al volante de su Escort. Nos impresionó que atendía al público hasta instantes antes de subirse al auto, mientras otros competidores necesitaban tiempo de concentración absoluta, y que al terminar las etapas especiales seguía atendiendo a la prensa y espectadores, como si nada. Guardamos muy buenos recuerdos de él, por su sencillez y don de gentes. Dios guarde su alma.