HOY CUMPLE 50 AÑOS UNO DE LOS DEPORTIVOS DE LUJO MAS VENDIDOS EN EL MUNDO

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En esta fecha, en 1971, Mercedes Benz presentaba la tercera generación de su deportivo SL, que internamente tenía el código R107. Con ese modelo se iniciaba un nuevo capítulo en la historia de los modelos SL, pues el 350 SL fue el primer V8 instalado por la marca en un vehículo convertible deportivo. Fue también el primero en usar la letra R como inicio de un modelo, pues hasta ese momento todos empezaban con la letra W.
El R107 se trataba de un desarrollo completamente nuevo, un dos plazas convertible, con un techo de lona retráctil y un techo duro removible. Era un deportivo que combinaba lujo, con confort y prestaciones. El nuevo modelo no tenía nada que ver con su predecesor, sino con sus hermanos de 4 puertas, de los que copiaba sus suspensiones, y el motor del W11 y del W 109.
El R107 se fabricó por 18 años, desde 1971 a 1989, tiempo durante el cual sufrió varias actualizaciones, tanto de exterior como de mecánica. Con la excepción del Clase G, ningún otro Mercedes ha sido producido durante tanto tiempo.
Estrenaba una serie de innovaciones que luego serían norma en muchos vehículos, entre ellos un piso conformado por varias láminas de distinto espesor, que permitían aumentar la rigidez torsional y dar mayor seguridad en caso de un choque. Era el primer deportivo en instalar el tanque de gasolina sobre el eje trasero y el primero en usar acero de alta densidad para el marco del parabrisas, que iba pegado a ese. En el interior también habían elementos de seguridad, como el timón de cuatro brazos, superficies acolchadas y elementos deformables. A partir de marzo de 1980 el SL contaba con ABS y a partir de enero de 1982 con bolsa de aire para el conductor y cinturones con tensionador.
En su debut contaba con el motor de 3.5 litros V8, pero la gama de motores se expandió en pocos meses al V8 de 4.5 litros, que originalmente era exclusiva del mercado americano pero a partir de 1973 estuvo disponible en el resto del mundo. En 1974 se presentó la opción 280 SL, con el motor de 6 cilindros en línea y 185 HP. En 1980 coincidiendo con una renovación exterior, que básicamente añadía nuevos rines y un spoiler frontal, se incluyó el motor de 5.0 litros y 240 HP. Además se actualizó la transmisión automática.
El R107 nuevamente fue renovado en 1985. Los rines se cambiaron y de 14 pulgadas pasaron a las 15, se mejoró la suspensión delantera y se integró mejor el spoiler frontal. El motor 280 se sustituyó por el 3.0, con lo que la denominación pasó a ser 300 SL. El V8 de 4.2 litros fue otra adición nueva, mientras que el 5.0 litros recibía ignición electrónica y la inyección electrónica Bosch KE-Jetronic. Como tope de gama, llegaba el motor de 5.6 litros exclusivo de Estados Unidos, Australia y Japón.
En agosto de 1989, después de 237,287 SL vendidos, se interrumpía su producción en Sindelfingen. En la actualidad el R107 sigue siendo un auto de culto entre los coleccionistas. Su combinación de deportividad y lujo sigue siendo su principal atractivo.

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Der Typ wird bis 1980 gebaut. Studiofoto von vorn. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 21C0014_060)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). This model was built until 1980. Studio photo from front. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 21C0014_060)

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Der Typ wird bis 1980 gebaut. Studiofoto von rechts. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 21C0014_061)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). This model was built until 1980. Studio photo from right. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 21C0014_061)

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Zeitgenössisches Genrefoto von links vorn. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 1999DIG154)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). Contemporary genre photo from front left. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 1999DIG154)

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Zeitgenössisches Genrefoto von rechts. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 1998DIG86)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). Contemporary genre photo from right. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 1998DIG86)

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Zeitgenössische Fahraufnahme von rechts vorn. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 1998DIG85)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). Contemporary driving shot from front right. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 1998DIG85)

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Zeitgenössisches Genrefoto von rechts vorn. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 1999DIG153)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). Contemporary genre photo from front right. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 1999DIG153)

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Zeitgenössische Fahraufnahme von links hinten. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 1998DIG138)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). Contemporary driving shot from rear left. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 1998DIG138)

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Exterieurfoto von hinten aus erhöhter Position mit geöffneten Türen. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 1998DIG135)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). Exterior photo from an elevated position with the doors open. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 1998DIG135)

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Foto des Cockpits. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 1998DIG217)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). Photo of the dashboard. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 1998DIG217)

Mercedes-Benz 350 SL (R 107, Produktionszeitraum 1971 bis 1989). Foto des Motorraums. (Fotosignatur der Mercedes-Benz Classic Archive: 71105-9)
Mercedes-Benz 350 SL (R 107, production period 1971 to 1989). Photo of the engine compartment. (Photo signature in the Mercedes-Benz Classic archive: 71105-9)